Laos
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    Timbre du Laos
    Timbre du Laos

    Le Laos, les origines

    Suite au morcellement de l'empire khmer, le royaume Lan Xan (million d'éléphants), créé en 1353 par Fa Ngum, est considéré comme la première nation lao. Les 15ème et 16ème siècles sont le théâtre de nombreux affrontements entre la Birmanie, le Siam et le Laos et participent à l'affaiblissement du pays. Après la mort du roi Suliyavongsa (1634-1694), qui ne laisse aucun héritier, la lutte pour le trône est virulente et le Laos se divise en trois clans rivaux : Vientiane, Luang Prabang et Champassak. Les territoires du Laos sont complètement absorbés par le puissant royaume Siam (actuelle Thaïlande). Sa position géographique et sa frontière avec le Vietnam font de la province un vaste champ de bataille.

    L'arrivée des Français, la colonisation et l'indépendance

    Les Français font leur apparition au Laos à la fin du 19ème siècle, après avoir annexé le Vietnam dans leur conquête de l’Indochine. Ils négocient avec le royaume Siam, le Laos est désormais sous le protectorat français. De nombreux Vietnamiens sont alors transportés vers le pays pour fournir de la main d'œuvre.

    Malgré la « protection » française contre de puissants voisins, la population se révolte et s'indigne. L'arrivée des Japonais en 1940 met à mal les forces françaises qui sont obligées, le 9 mars 1945, de céder le pays. Suite à la fin de la seconde guerre mondiale, les Français exigent le retour du Laos dans le territoire national. Les trois clans rivaux sont partagés sur la question et le prince Souphanouvong, soutenu par le mouvement militaire pro-communiste du Pathet Lao, repousse en 1949 les nouvelles prétentions françaises sur le Laos. Il obtient une semi-indépendance.

    Le Laos gagne son indépendance en 1954. En 1970, la guerre du Vietnam éclate, le pays subit des bombardements et des attaques américaines et sud-vietnamiennes. Suite à un cessez-le-feu signé en 1973, le pays constitue un gouvernement d'union national. Le Pathet Lao s'impose et abolit la monarchie en décembre 1975. La république populaire du Laos est créée.

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